Hormaetxea-Zabala vs Barandika-Lopez: 14-15, 9-15

Erkiaga-Lekerika vs Olharan-Aldazabal: 7-15, 15-8, 5-4

Las semifinales del Grand Slam de Gernika se desarrollaron ayer con un ambiente excepcional en el frontón Jai Alai. Y es que si algo han demostrado los gernikarras estas últimas semanas es que la cesta-punta esta en 2021 más viva que nunca, pues entre el público también fue ayer notable la diversidad de edades, desde niños hasta viejos conocidos de los frontones, así como la paridad de género en las gradas, que estuvieron hasta los topes después de que las entradas se agotasen.

En ese contexto de fiesta de la pelota, las semifinales de ayer tuvieron cuatro claros protagonistas. Xabier Barandika e Imanol Lopez por un lado y Aritz Erkiaga y Unai Lekerikabeaskoa por el otro firmaron sendas victorias en la cancha y, por tanto, se enfrentarán mañana por la txapela del Gran Slam de Gernika en la gran final del campeonato.

En el primer encuentro de a velada Barandika y Lopez se las vieron con Alex Hormaetxea y Jon Zabala, que no les pusieron las cosas nada fáciles. Al comienzo del primer set los azules marcaron distancias en el marcador, con un parcial de 2-7, pero Hormaetxea y Zabala, que fueron consolidando su juego a medida que pasaron los tantos, consiguieron alcanzarlos empatando en el 13-13. A pesar de su buen juego, Lopez también hizo varios errores en la zaga. Tras otro empate en el 14, Barandika y Lopez se impusieron en la primera parte.

La dominación azul fue más clara en el segundo set, con un juego impecable por parte de Imanol Lopez y, en particular, de Barandika, que selló varios tantos preciosos e hizo un gran partido. En ese sentido, cabe destacar el último tanto, en el que tras salvar un remate de Hormaetxea, Barandika consiguió clavar un chic chac. Con ese tantazo, el gernikarra firmó la victoria para los azules con un 9-15 en la segunda parte.

A continuación, Jean Dominique Olharan e Ibon Aldazabal se enfrentaron a Aritz Erkiaga y Unai Lekerika en un primer set en el que el de Pau volvió a demostrar que es un artista de la cesta punta. Acompañado por un acertado Aldazabal en la zaga, lo de Olaharan en la primera parte fue una exhibición, que permitió a los azules cerrar con un cómodo 7-15.

La chispa volvió a la pareja de rojos en la segunda parte del partido. Erkiaga encontró su lugar en la cancha y protagonizó, muy bien acompañado por su joven zaguero, un set con tantos preciosos. Los colorados se hicieron con la cancha en toda esta segunda parte, revolucionando el marcador y el partido con un 15-8.

El set de desempate se desarrolló igualadísimo y con tensión hasta el final. Empate en el 1, en el 3, en el 4… Y finalmente, los colorados cerraron el partido con un 5-4, acompañados por los cánticos del público, enfervorecido.

Por tanto, este lunes, 16 de agosto, el frontón Jai Alai acogerá a las 12.00 horas (en ETB1 se dará en diferido, en horario nocturno, a partir de las 22.30 horas) una gran final con gernikarras en ambas parejas: Xabier Barandika y Unai Lekerika jugarán en casa y, seguro, muy arropados por los suyos. El enfrentamiento promete.

La jornada también contará con un partido complementario en el que participarán Goikoetxea y Etxeto, con la segunda pareja aún por definir.